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Pandemia provocó la caída de ingresos publicitarios y el cierre de programas de radio y TV




Santo Domingo, RD.

La pandemia del nuevo coronavirus aplastó las fuentes de ingresos de distintos medios de comunicación, lo que llevó a un alto número de programas de opinión de televisión y radio del país a salir del aire.

Por igual las plantillas de los diarios impresos más importantes del país registraron reducciones y suspensiones temporales y definitivas de periodistas, diseñadores y repartidores que, en sentido general, crearon un clima de ostensibles limitaciones al ejercicio pleno del periodismo independiente.

Estas consideraciones están contendías en el informe semestral sobre la situación de la libertad de prensa en la República Dominicana, presentado por Miguel Franjul, ante la Sociedad Interamericana de Prensa, en su calidad de vicepresidente regional.

A continuación el informe correspondiente al periodo abril-octubre del presente año:

Informe sobre la situación de la libertad de prensa en la República Dominicana en el semestre abril-octubre del 2020, presentado por Miguel Franjul, vicepresidente regional.

Como consecuencia de la pandemia del Covid-19, que aplastó las fuentes de ingresos de diferentes medios de comunicación, un alto número de programas de opinión en radio y televisión salieron del aire, las plantillas de los diarios impresos más importantes del país registraron reducciones y suspensiones temporales y definitivas de periodistas, diseñadores y repartidores que, en sentido general, crearon un clima de ostensibles limitaciones al ejercicio pleno del periodismo independiente.

Desde la imposición del estado de emergencia el 19 de marzo, que implicó el confinamiento obligado de los ciudadanos durante las horas del toque de queda y el cierre de las actividades comerciales y, parcialmente de las instituciones gubernamentales, los medios de comunicación se vieron compelidos a recurrir al teletrabajo y a otorgar licencias a los miembros de su personal mayores de 60 años.

Igualmente las tiradas y el paginaje de los impresos quedaron reducidas al máximo, básicamente por la caída de la publicidad y las ventas callejeras.

Algunos episodios de violencia se registraron en horas nocturnas, durante los horarios del toque de queda, cuando desconocidos lanzaron piedras y otros objetos a los periodistas y los vehículos de sus empresas en los que circulaban por las calles monitoreando el cumplimiento de las restricciones.

En este periodo y contagiados por el virus, murieron ocho periodistas, entre ellos el presidente y propietario del diario La Información, de la ciudad de Santiago, Priamo Rodríguez.

Durante la pandemia, se celebraron dos elecciones nacionales, una para elegir autoridades municipales, en marzo, y otra para las presidenciales y congresionales, en julio, bajo estrictas reglas de distanciamiento físico de los electores, que implicaron limitaciones de acceso de la prensa a los colegios electorales.

El nuevo gobierno encabezado por el presidente Luis Abinader, de la oposición, prometió respetar el libre acceso de la prensa a las fuentes de información pública. En los dos meses que lleva de ejercicio, el Presidente abrió un canal de diálogo con los directores de diarios, productores de radio, televisión y medios digitales para verificar que se cumplen sus instrucciones de transparencia informativa.

No obstante, la versión de que funcionarios del Palacio Nacional articulaban un plan para la concentración de toda la publicidad oficial generó el inmediato rechazo de la Sociedad Dominicana de Diarios, del Colegio Dominicano de Periodistas y otros gremios, quienes expresaron el temor de que tal iniciativa pudiera ser utilizada como un mecanismo de manipulación o discriminación.

El presidente Abinader convocó a los editores de la Sociedad Dominicana de Diarios para despejar esas inquietudes y explorar, a la vez, fórmulas que permitan a los medios de prensa sobrevivir a la situación de crisis financiera a causa de los estragos de la pandemia, al igual como se han establecido en otros países, sin afectar su independencia.

Miguel Franjul

Director del Listin Diario

Vicepresidente regional de la Comisión de libertad de Prensa de la SIP

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